Halbleiter

Infineon-Chef zweifelt Bedarf für neue Chipfabrik an

Reinhard Ploss sieht die von der EU forcierten Pläne für eine riesige Fabrik für modernste Computer-Chips in Europa skeptisch. Er hinterfragt die Kundennachfrage.

Konzernchef Reinhard Ploss bezweifelt die Nachfrage.

„Wenn man sich für eine Zwei-Nanometer-Fabrik in Europa entscheidet, würde ich mich fragen, wer die Kunden dafür sein sollen“, verleith Infineon-Chef Reinhard Ploss seiner Skepsis Ausdruck. „Handy-Hersteller? Davon gibt es in Europa nicht mehr so viele. Computer-Produzenten? Wir mögen hier Computer nutzen, aber wir bauen sie nicht.“ Die neue Zwei-Nanometer-Technologie ist vor allem für Smartphones und Laptops von Bedeutung.

Vor dem Hintergrund der Engpässe in der Chip-Produktion nach der Coronakrise hatte sich die EU für einen Ausbau der Kapazitäten in Europa stark gemacht, um weniger abhängig von den Lieferungen aus Asien zu sein. EU-Binnenmarktkommissar Thierry Breton spricht seit Wochen mit wichtigen Branchenvertretern wie Intel-Chef Pat Gelsinger. Dieser hatte Deutschland als möglichen Standort für eine neue große Chip-Fabrik ins Gespräch gebracht, fordert dafür aber Subventionen in Milliardenhöhe.

Ploss ist staatlichen Hilfen nicht grundsätzlich abgeneigt. „Die Halbleiter-Branche ist global. Aber gleichzeitig ist es Sache der EU, Europas Interessen zu wahren. Wenn zusätzliche Finanzierung nötig ist, um wettbewerbsfähig mit dem Rest der Welt zu sein, muss Europa darüber nachdenken.“ Der Infineon-Chef betont aber, Industriepolitik solle sich auf die traditionellen Stärken Europas konzentrieren, bevor man neue Themen erschließe.

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„Die Situation ist immer noch schwierig“

Massive Chipengpässe belasten seit Monaten die Produktion in vielen Branchen, etwa in der Autoindustrie, für die Infineon der wichtigste Lieferant von Leistungshalbleitern ist. Ploss hat wenig Hoffnung, dass sich die Lage schnell entspannt. Der Chipbedarf habe sich durch die forcierte Digitalisierung in der Coronakrise erhöht, zugleich behinderten neue Coronaausbrüche den Nachschub aus Ländern wie Vietnam, Taiwan und Malaysia. Auf den unerwarteten Nachfrageanstieg könnten die Hersteller nicht so schnell reagieren, die Engpässe dürften noch für einige Zeit anhalten, sagte der Infineon-Chef. „Die Situation ist immer noch schwierig - in einigen Bereichen ist sie sogar mehr als schwierig.“

Auch Infineon ist stark abhängig von Chipauftragsfertigern aus Asien wie der taiwanischen TSMC. Ploss hatte im Mai kritisiert, diese hätten nicht ausreichend investiert. Dabei sei Infineon bei Spezial-Halbleitern dank seiner beiden Fabriken in Villach und Dresden noch in einer besseren Lage: „Wir haben zwei Standorte, die gerade hochlaufen, was ein Vorteil gegenüber den meisten unserer Konkurrenten ist, bei denen alles knapp ist.“ (apa/red)